La CIA et l’appareil de renseignement du Vatican.

By Martin A. Lee | July/August 1983 Issue
Mother Jones

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Un jour de juillet 1944, alors que la Seconde Guerre mondiale faisait rage dans toute l’Europe, le général William « Wild Bill » Donovan fut conduit dans une salle décorée de la Cité du Vatican pour une audience avec le pape Pie XII. Donovan s’inclina avec révérence lorsque le pontife entonna une prière cérémoniale en latin et le décora de la Grand-Croix de l’Ordre de Saint-Sylvestre, la plus ancienne et la plus prestigieuse des chevaleries papales. Cette distinction n’a été décernée qu’à 100 autres hommes dans l’histoire, qui « par des faits d’armes, des écrits ou des actes exceptionnels, ont répandu la Foi, et ont sauvegardé et défendu l’Eglise ».

Bien qu’une citation papale de ce type indique rarement, voire jamais, pourquoi une personne est intronisée dans la « Milice d’or », il ne fait aucun doute que Donovan a gagné son titre de chevalier en vertu des services qu’il a rendus à la hiérarchie catholique pendant la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle il a été chef du Bureau des services stratégiques (OSS), le prédécesseur de l’Agence centrale de renseignement (CIA) pendant la guerre. En 1941, l’année précédant la constitution officielle de l’OSS, Donovan a forgé une alliance étroite avec le père Felix Morlion, fondateur d’un service de renseignement catholique européen connu sous le nom de Pro Deo. Lorsque les Allemands ont envahi l’Europe occidentale, Donovan a aidé Morlion à déplacer sa base d’opérations de Lisbonne à New York. Dès lors, Pro Deo a été financé par Donovan, qui pensait qu’une telle dépense permettrait d’obtenir des informations précieuses sur les affaires secrètes du Vatican, alors une enclave neutre au milieu de la Rome fasciste. Lorsque les Alliés ont libéré Rome en 1944, Morlion a rétabli son réseau d’espionnage au Vatican ; de là, il a aidé l’OSS à obtenir des rapports confidentiels fournis par les délégués apostoliques en Extrême-Orient, qui comprenaient des informations sur les cibles stratégiques des bombardements au Japon.

La décoration de Wild Bill Donovan par le pape Pie XII a marqué le début d’une relation intime de longue date entre le Vatican et les services de renseignement américains, qui se poursuit encore aujourd’hui. Pendant des siècles, le Vatican a été une cible privilégiée de l’espionnage étranger. C’est l’un des plus grands dépôts de renseignements bruts au monde, c’est une mine d’or pour les espions. Chaque jour, des milliers de prêtres, d’évêques et de nonnes papales y filtrent des informations ecclésiastiques, politiques et économiques. Ces derniers font régulièrement rapport au Bureau du Secrétariat papal depuis les quatre coins du monde. Cette source de données est si riche que peu après la guerre, la CIA a créé une unité spéciale dans sa section de contre-espionnage pour l’exploiter et suivre les développements au sein du Saint-Siège.

Mais l’intérêt de la CIA pour l’Église catholique ne se limite pas à la collecte de renseignements. Le Vatican, avec son immense richesse et son influence politique, est devenu ces dernières années une force clé dans la politique mondiale, en particulier avec le catholicisme qui joue un rôle central en Europe de l’Est et en Amérique latine. À l’insu de la plupart des catholiques, le Vatican, qui veille à conserver une image apolitique, dispose non seulement d’un ministère des affaires étrangères et d’un corps diplomatique, mais aussi d’une politique étrangère. Les communistes polonais ayant adopté le catholicisme et les catholiques d’Amérique latine ayant adopté le communisme, le gouvernement américain et en particulier la CIA se sont récemment beaucoup plus intéressés à la politique étrangère du Vatican. Une enquête d’un an sur Mother Jones a révélé un certain nombre de canaux improbables – à la fois ouverts et cachés – que l’agence utilise pour exercer son influence sur cette politique.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, c’est le cas de la CIA :

  • subventionné une organisation laïque catholique qui a servi de bras de fer politique au pape et au Vatican tout au long de la guerre froide ;a pénétré la section américaine de l’un des ordres du Vatican les plus riches et les plus puissants ;
  • passé de l’argent à un grand nombre de prêtres et d’évêques – dont certains sont devenus des agents secrets de la CIA dans le cadre d’opérations secrètes ;
  • a employé des agents infiltrés pour faire pression sur les membres de la Curie (le gouvernement du Vatican) et a espionné les hommes d’église libéraux du personnel du pape qui contestaient les hypothèses politiques des États-Unis ;
  • a préparé des rapports de renseignement qui ont prédit avec précision la montée de la théologie de la libération
  • a collaboré avec des groupes catholiques de droite pour contrer les actions des clercs progressistes en Amérique latine.

C’est à cet égard que la CIA a soutenu les factions de l’église catholique qui ont contribué à la promotion et à l’élection du pape actuel, Jean-Paul II, dont le nationalisme polonais et les références anticommunistes, pensaient-ils, feraient de lui un véhicule parfait pour la politique étrangère américaine. Le récent voyage de Jean-Paul II au Nicaragua n’aurait pu être égalé par aucun Américain pour la contribution qu’il a apportée à l’initiative centraméricaine du président Reagan. Et les espoirs sont grands à Washington, D.C., que le prochain voyage du pape en Pologne, où 90 pour cent de la population est catholique, donnera un nouveau souffle au soulèvement antisoviétique si essentiel aux plans de Reagan pour l’Europe de l’Est.

Chevalier noir de l’âme

Chaque année, à la fin du mois de juin, un étrange rituel a lieu à Rome. Des hommes et des femmes viennent du monde entier pour participer à une cérémonie qui se déroule depuis des siècles. L’année prochaine, les personnes rassemblées pourraient trouver en leur sein le directeur de la CIA William Casey. Et Casey pourrait bien être accompagné par l’ancien secrétaire d’État Alexander Haig.

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S’ils font le voyage, Casey et Haig se joindront à un rassemblement de l’élite catholique mondiale le jour de la Saint-Jean. Vêtus d’uniformes écarlates et de capes noires, brandissant des épées et agitant des drapeaux ornés de la croix de Malte à huit pointes, ces frères et sœurs catholiques jureront, dans une atmosphère de faste et de circonstance digne d’un couronnement, allégeance à la défense de la Sainte Mère l’Église.

Casey et Haig sont tous deux membres des Chevaliers de Malte, un ordre légendaire du Vatican qui remonte aux Croisades, lorsque les « moines guerriers » servaient de bras militaire de l’Église catholique. Les Chevaliers, dans leur dernière incarnation de l’Ordre Souverain Militaire de Malte (SMOM), sont une anomalie historique. Bien que l’ordre n’ait pas d’autre masse terrestre qu’un petit quartier général à Rome, cette entité papale unique détient le statut d’État-nation. Elle frappe des pièces de monnaie, imprime des timbres, possède sa propre constitution et délivre des plaques d’immatriculation et des passeports à un corps diplomatique accrédité. Le grand maître de l’ordre, Fra Angelo de Mojana di Cologna, a un rang dans l’église égal à celui d’un cardinal et est reconnu comme chef d’État souverain par 41 nations avec lesquelles le SMOM échange des ambassadeurs.

Mais le véritable pouvoir de l’ordre réside dans les membres laïcs, qui sont actifs sur les cinq continents. La noblesse constitue l’épine dorsale du SMOM ; plus de 40 % de ses 10 000 membres sont liés aux familles catholiques les plus anciennes et les plus puissantes d’Europe. La richesse est de facto une condition préalable pour un candidat chevalier, et chacun doit passer par une sélection rigoureuse. Les protestants, les juifs, les musulmans et les catholiques divorcés ou séparés ne sont pas éligibles.

« La croix blanche à huit pointes se distingue partout comme un symbole de charité envers l’humanité et comme un réconfort et une consolation pour les malades et les pauvres », déclare Cyril Toumanoff, historien officiel du SMOM. Ces dernières années, ses membres ont perpétué la tradition hospitalière des chevaliers d’origine en soutenant les soins de santé et les efforts de secours internationaux. Ils offrent fièrement leur aide aux nécessiteux, sans distinction de race, de croyance ou d’appartenance religieuse.

Mais les nécessiteux aidés par certains membres du SMOM à la fin des années 40 faisaient partie des 50 000 criminels de guerre nazis qui, avec l’aide de la Croix-Rouge internationale, se sont vu remettre de faux passeports du Vatican et, dans certains cas, des robes d’ecclésiastiques, et ont été introduits clandestinement en Amérique du Sud par le « chemin de fer clandestin » de l’évêque Alois Hudal.

Parmi eux se trouvait Klaus Barbie, le « boucher de Lyon ».

En 1948, le SMOM a remis l’une de ses plus hautes distinctions honorifiques, le Gran Croci al Merito con Placca, au général Reinhard Gehlen, principal espion antisoviétique d’Adolf Hitler. (Seules trois autres personnes ont reçu cette récompense.) Gehlen, qui n’était pas catholique, a été présenté comme un allié formidable dans la sainte croisade contre le marxisme impie. Après la guerre, lui et son appareil d’espionnage bien développé – composé en grande partie d’anciens nazis – ont rejoint la toute jeune CIA. Finalement, des centaines d’autres nazis se sont retrouvés à la solde du gouvernement américain. Parmi eux se trouvait Klaus Barbie.

« La CIA a très tôt décidé que les nazis avaient plus de valeur en tant qu’alliés et agents qu’en tant que criminels de guerre », explique Victor Marchetti, un ancien officier de la CIA qui a été élevé dans la religion catholique. Marchetti est troublé par le rôle de la CIA et de son église dans la perpétuation de l’indignation nazie. « C’est un peu fou », dit-il, « quand vous laissez une chose [l’anticommunisme] prendre le dessus au point de pardonner tout le reste ».

Le SMOM avait décerné une autre récompense prestigieuse en 1946 à un autre agent de haut niveau de la CIA, James Jesus Angleton. « C’était en rapport avec le contre-espionnage », a déclaré Angleton à Mother Jones, lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait été choisi pour une telle distinction. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Angleton était à la tête de la station de Rome de l’OSS. Plus tard, à son retour à Washington, il a dirigé ce qui équivalait au « bureau du Vatican » pour la CIA. Selon Angleton, l’agence ne dispose pas d’un bureau du Vatican. Elle n’a pas non plus de bureau pour Israël, d’ailleurs, mais Angleton a également couvert ce domaine. L’extrême sensibilité associée à Israël et au Vatican exigeait que le travail les concernant soit enterré parmi le personnel du contre-espionnage d’Angleton, qui était bien adapté à de telles missions.

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Pendant les premières années de la guerre froide, Angleton a organisé un réseau d’espionnage élaboré qui a permis à la CIA d’obtenir des rapports de renseignement envoyés au Vatican par les nonnes papales stationnées derrière le rideau de fer et dans d’autres régions « niées ». C’était, à l’époque, l’un des rares moyens dont disposait la CIA pour pénétrer dans le bloc de l’Est.

Selon des mémorandums du Département d’État précédemment classés secrets, Angleton a recommandé à la CIA de financer l’Action catholique, une organisation laïque italienne dirigée par Luigi Gedda, un idéologue de droite éminent qui avait également été honoré par les chevaliers. Gedda était un acteur clé dans un effort entrepris par la CIA et le Vatican pour « barricader les rouges » lors des élections italiennes de 1948. Quelques semaines seulement avant les élections, il semblait que le parti communiste italien allait l’emporter. La CIA et le Vatican craignaient tous deux que les communistes ne gagnent si des mesures drastiques n’étaient pas prises.

Sur ordre du pape Pie XII, Gedda mobilise une énorme machine de propagande. Plus de 18 000 « comités civiques » ont été formés pour faire sortir le vote anticommuniste. Les démocrates-chrétiens ont remporté une victoire décisive. On attribue à l’Action catholique le mérite d’avoir renversé la vapeur.

L’Action catholique a continué à être un facteur dominant dans la politique italienne tout au long de la guerre froide. Elle a eu une grande influence sur les syndicats et les groupes de jeunes en Italie – des groupes qui étaient fortement subventionnés par la CIA, alors sous la direction d’Alien Dulles. Les politiciens démocrates-chrétiens et les personnalités de l’église ont également été parmi les bénéficiaires de la largueur de la CIA, qui dépassait les 20 millions de dollars par an dans les années 1950. L’agence a fourni de l' »argent de projet » à de nombreux prêtres et évêques, généralement sous la forme de contributions à leurs organisations caritatives préférées. Souvent, ces prélats ne connaissaient pas la véritable source de ces fonds. « Nous considérions les gens de ce genre comme nos alliés », se souvient Victor Marchetti, « même s’ils ne se considèrent en aucune façon comme des alliés ».

Une grâce étonnante

La section américaine de l’Ordre souverain militaire de Malte compte environ 1 000 membres – dont 300 « dames ». Ils représentent l’avant-garde du catholicisme américain, le point d’intersection entre le Vatican et l’élite dirigeante des États-Unis. « Les Chevaliers de Malte forment ce qui est peut-être le club le plus exclusif du monde », a écrit Stephen Birmingharn, l’historien social. « Ils sont plus que l’aristocratie catholique… [ils] peuvent prendre un téléphone et discuter avec le pape. »

Et qui sont les Chevaliers américains ? Mère Jones a réussi à obtenir une partie de la liste secrète des membres. Nous y avons trouvé des noms familiers : Lee Lacocca de Chrysler ; Spyros Skouras, le magnat du transport maritime ; Robert Abplanalp, le magnat des aérosols et confident de Nixon ; Barren Hilton de la chaîne d’hôtels ; John Volpe, l’ancien ambassadeur des États-Unis en Italie ; et William Simon, qui a été à la fois secrétaire au Trésor et tsar de l’énergie dans les années 1970. Au moins un ancien envoyé au Vatican, Robert Wagner (l’ancien maire de New York), et l’actuel émissaire au Vatican, William Wilson, sont également membres des Chevaliers de Malte. Mais il y a une institution qui se distingue comme le centre du SMOM aux États-Unis – W.R. Grace & Company. J. Peter Grace, le président de la société, est également président de la section américaine du SMOM. Pas moins de huit chevaliers, dont le chancelier de l’ordre, John D.J. Moore (qui a été ambassadeur en Irlande sous Nixon et Ford), sont directeurs de W.R. Grace.

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J. Peter Grace a une longue histoire d’implication dans des entreprises liées à la CIA, telles que Radio Liberty et Radio Free Europe, qui a été créée par le général Rein-hard Gehlen. Il est également le président du conseil d’administration de l’American Institute for Free Labor Development (AIFLD), qui a collaboré avec des multinationales et leurs dictatures clientes en Amérique latine pour étouffer les syndicats indépendants. Jusqu’à 100 millions de dollars par an de fonds de la CIA ont été injectés dans des organisations syndicales « dignes de confiance » comme l’AIFLD, dont les diplômés, selon le directeur exécutif de l’AIFLD William Doherty, ont participé aux opérations secrètes qui ont conduit au coup d’État militaire au Brésil en 1964. Au début des années 1970, Francis D. Flanagan, le représentant de Grace à Washington, était membre du « Comité ad hoc sur le Chili » d’ITT, qui a joué un rôle déterminant dans la planification du renversement de Salvador Allende. La confédération nationale des travailleurs de l’AIFLD a ensuite été le principal porte-parole des travailleurs de la junte de Pinochet.

De nombreux autres chevaliers ont des liens avec la CIA. Clare Boothe Luce, par exemple, la grande dame de la diplomatie américaine, a été ambassadrice des États-Unis en Italie dans les années 50 et est aujourd’hui membre du Conseil consultatif du président sur le renseignement extérieur, qui supervise les opérations secrètes. William Buckley Jr, ancien agent de la CIA et rédacteur en chef de la National Review, en est membre, tout comme son frère James, ancien sénateur de New York et aujourd’hui sous-secrétaire d’État à l’assistance à la sécurité.

Cibler le pape

La section américaine du SMOM est l’un des principaux canaux de communication entre la CIA et le Vatican. Bien entendu, aucune des deux parties ne le reconnaîtra. « Les Chevaliers de Malte sont une société honorifique de catholiques. C’est tout ce que c’est. … Elle n’a aucune fonction politique », affirme l’ancien directeur de la CIA William Colby, qui a décliné une invitation à rejoindre l’illustre ordre. (« Je suis un peu plus bas », confesse-t-il).

Techniquement parlant, Colby a raison ; les chevaliers n’ont pas de fonction politique explicite. Ils n’approcheraient jamais le Vatican avec un message de la CIA. Le Vatican ne s’allierait jamais non plus ouvertement avec les objectifs politiques de la CIA. « Il s’agit évidemment d’une proposition de type dynamite », explique Victor Marchetti. « Je suis sûr que dans la zone clandestine, il y a eu une réelle réflexion sur la manière d’influencer le Vatican, mais vous ne trouverez jamais de trace écrite au sein de l’agence établissant un objectif opérationnel. Une action secrète de ce type est une chose très complexe et sophistiquée… On peut débattre de la pression que la CIA oserait exercer sur le Vatican. Il faudrait qu’elle le fasse indirectement, sur une base informelle ».

C’est là que la section américaine du SMOM entre en jeu. « Ils appartiennent tous au même club », dit Marchetti. « L’un est directeur de la CIA, l’autre est un cardinal. Lorsqu’ils se réunissent et fraternisent sur une base sociale, ils échangent des idées et des opinions en tant que particuliers. Mais comment séparer le particulier du professionnel ? »

Au cours des années 1950 et au début des années 1960, les relations entre les États-Unis et le Vatican ont été conduites en grande partie par le cardinal Francis Spellman, le « Grand Protecteur et Conseiller spirituel » de l’aile américaine du SMOM. Idéologue ultra-conservateur, Spellman était le bras droit du pape Pie XII et était un fervent défenseur de l’engagement militaire américain au Vietnam.

Mais les relations n’ont pas toujours été faciles, car la politique du Vatican n’a pas toujours satisfait les chevaliers américains. Au début des années 1960, le pape Jean XXIII a pris des mesures importantes pour libéraliser l’Église et ouvrir un dialogue avec l’Est. Ce faisant, il a fait évoluer la politique papale par rapport à la stricte ligne anticommuniste de son prédécesseur, Pie XII.

Jean XXIII a estimé que le Vatican devait adopter une position plus souple – tant sur le plan social que politique – si l’Église devait perdurer en tant qu’institution pertinente. Ses tentatives de rapprochement avec l’Union soviétique ont pris tout le monde par surprise et ont plongé les observateurs du Vatican à la CIA dans une frénésie. Mais l’agence a dû intensifier ses activités de renseignement au Vatican avec la plus grande prudence, car l’administration Kennedy se pliait à la tentation d’éviter toute association ouverte avec le Saint-Siège. Kennedy, le seul président catholique d’Amérique, était tellement absorbé par la possibilité d’un retour de flamme protestant qu’il a repoussé les efforts du pape pour servir de médiateur dans un dégel des relations Est-Ouest. Pendant ce temps, Khrouchtchev, l’athée présumé, a accueilli les ouvertures diplomatiques du pape.

En mai 1963, Jean McCone, membre du SMOM et alors directeur de la CIA, reçoit un mémorandum de James Spain, du Bureau des estimations nationales de l’agence, sur les ramifications de la politique du pape John. Il ne fait « aucun doute », a écrit l’Espagne dans le mémo de 15 pages récemment déclassifié, intitulé « Changement dans l’Eglise », « que de nouveaux courants vigoureux circulent dans pratiquement toutes les phases de la pensée et des activités de l’Eglise. . . . Cela a donné lieu à une nouvelle approche de la politique italienne qui est plus permissive que positive ».

Lorsque l’Espagne s’est rendue au Vatican, en se faisant passer pour un universitaire bénéficiant d’une bourse du service extérieur, il a fait part de ses inquiétudes quant aux importants gains réalisés par la gauche italienne lors des élections de 1963. Nombreux étaient ceux qui pensaient que le succès de la gauche était attribuable à l’attitude conciliante du pape Jean envers les communistes. C’était la première élection où les démocrates-chrétiens n’étaient pas officiellement soutenus par la conférence des évêques italiens. Le pape avait insisté pour maintenir une position neutre afin de ne pas compromettre son initiative soviétique.

En parlant avec des responsables de la Curie, l’Espagne a découvert un grand mécontentement concernant la direction dans laquelle l’église évoluait. Certains lui ont même laissé entendre que le pape était « politiquement naïf et indûment influencé par une poignée d’ecclésiastiques « libéraux » ». Il a entendu des histoires sur « le manque de fiabilité morale et politique des jeunes collaborateurs [du pape] ». Parmi ceux qui étaient particulièrement concernés par la politique du pape Jean, selon le rapport de l’Espagne à McCone, se trouvaient des membres de l’aristocratie romaine et de la noblesse papale qui, selon l’Espagne, avaient perdu nombre de leurs privilèges traditionnels à la mort de Pie XII.

Une taupe sacrée

John McCone s’intéresse désormais à la situation du Vatican, tant sur le plan personnel que professionnel. Thomas Kalamasinas, le chef de la station à Rome, a reçu l’ordre d’augmenter la priorité de l’opération d’espionnage du Vatican. Mais la CIA s’est heurtée à un obstacle lorsqu’elle a appris que certains de ses meilleurs contacts – par exemple, les prélats conservateurs qui occupaient des postes clés dans la section des affaires extraordinaires du secrétariat papal, responsable de la mise en œuvre de la politique étrangère du Vatican – étaient écartés par la tendance de Jean XXIII à contourner sa propre bureaucratie lorsqu’il traitait avec les Russes. Le pape craignait manifestement que ses efforts diplomatiques ne soient sabotés par un monseigneur machiavélique. Il poursuivit donc son but en dehors des canaux normaux de la Curie. Un petit groupe de collaborateurs de confiance servit de messagers au pape, qui utilisa rarement le téléphone pour parler avec quelqu’un en dehors du Vatican, de peur que la ligne ne soit mise sur écoute.

À la mort de Jean XXIII en 1963, les analystes de la CIA ont préparé un rapport détaillé prédisant que le cardinal Giovanni Montini de Milan serait le prochain pape. Ils avaient raison. Mais ce qui est plus étonnant que cette prédiction est le fait que l’agence a pu par la suite confirmer l’identité du successeur de Jean avant l’annonce officielle. Comment la CIA a-t-elle pu avoir accès à de telles informations, étant donné le secret excessif qui entoure le Collège des cardinaux lors d’une élection papale ? Des sources de renseignement italiennes ont affirmé que la CIA avait mis le conclave sur écoute. Le correspondant du magazine Time, Roland Flamini, spécule dans son livre « Pope, Premier, President » que l’agence pourrait avoir développé un informateur parmi les cardinaux, qui ont communiqué avec la CIA par le biais d’un émetteur électronique caché.

Giovanni Montini n’était pas étranger aux services secrets américains. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a travaillé au Bureau du Secrétariat papal et a transmis des informations à un OSS reconnaissant. Plus tard, il s’est brouillé avec le pape Pie XII et a été « exilé » à Milan. Cette nouvelle a été bien accueillie par les observateurs du Vatican au sein de la CIA, qui avaient catalogué Montini comme un « libéral ». Il reste néanmoins une figure importante de l’Église, avec de nombreux contacts religieux et politiques. Chaque chef de station de la CIA en Italie mettait un point d’honneur à le connaître, et l' »argent des projets » de la CIA était donné à divers orphelinats et organisations caritatives dont le principal bienfaiteur était l’archevêque de Milan.

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Lorsque Montini est devenu pape, prenant le nom de Paul VI, il a continué à mener une politique de la porte ouverte avec l’Union soviétique. Des dirigeants d’Europe de l’Est ont été reçus en visite d’État (le ministre soviétique des affaires étrangères Andrei Gromyko a eu sept réunions avec le pape Paul), et de nombreux responsables du Vatican se sont rendus à Moscou pour des entretiens. Vers la fin de sa papauté, Paul VI a fait savoir qu’il n’était pas opposé à une coalition de centre-gauche du parti communiste italien et des démocrates-chrétiens. Cela a rendu furieux les éléments de la ligne dure au sein de la CIA. En 1976, le Centre d’études stratégiques et internationales de l’université de Georgetown, un groupe de réflexion conservateur, a parrainé une conférence sur la menace communiste en Italie. Parmi les participants figuraient l’ancien directeur de la CIA William Colby (qui était chef de poste à Rome dans les années 1950), Clare Boothe Luce, qui était ambassadeur des États-Unis à Rome à la même époque, Ray Cline, un autre ancien responsable de la CIA, et John Connally, alors membre du Conseil consultatif du président sur le renseignement extérieur. Leur message, qui a sans doute atteint le pape, était sans équivoque : L’eurocommunisme était une menace pour la sécurité des États-Unis, et les marxistes ne doivent jamais être autorisés à participer au gouvernement italien.

Ce n’était pas la première fois que des pressions extérieures au Vatican étaient exercées sur le pape Paul. En 1967, Paul a écrit une encyclique controversée, Populorum Progressio, dans laquelle il a critiqué la répression coloniale et recommandé des remèdes économiques et sociaux qui ont été largement interprétés comme une dénonciation du capitalisme. Peu après, un groupe international d’hommes d’affaires a demandé au Saint-Père de « clarifier » ses vues économiques. La délégation comprenait George C. Moore, alors président de la Citibank. Le pape Paul a ensuite publié une déclaration dans laquelle il niait toute hostilité à l’égard de l’entreprise privée.

Théologie de la libération

Des études classifiées de la CIA, préparées tout au long des années 1960, avec des titres tels que « L’Église catholique réévalue son rôle en Amérique latine », décrivent une Église engagée dans la réforme économique et politique. Ces études prévoyaient l’émergence d’une « théologie de la libération », qui allait fournir la base théorique d’une « église du peuple » qui s’établirait en Amérique latine au début des années 1970. Le pape Paul a aidé à réaliser les prévisions de la CIA en nommant des évêques socialement responsables et en encourageant les militants de l’église qui s’opposaient aux dictatures militaires sud-américaines. Le geste de Paul envers la gauche était, sans aucun doute, une manoeuvre calculée visant le coeur et l’esprit des masses catholiques. La réalité politique exigeait la promotion d’une alternative chrétienne acceptable, de peur que les frères ne mettent leur foi dans « Saint » Fidel ou Che Guevara. Au début, certains responsables de la CIA étaient favorables à l’approche réformiste de Paul comme antidote efficace au communisme, mais avec le temps, un consensus s’est développé au sein de l’agence selon lequel Paul VI était allé trop loin, que sa stratégie se retournerait contre lui et ferait le jeu des révolutionnaires marxistes.

Au fur et à mesure que le pape Paul VI vieillissait, les cercles du renseignement se sont mis à s’inquiéter de savoir qui lui succéderait. Les analystes de l’agence ont établi des profils sur les principaux candidats papaux, identifiant ceux qui étaient susceptibles d’être favorables aux intérêts américains. En 1977, le cardinal Terence Cooke, l’actuel Grand Protecteur et conseiller spirituel du SMOM, s’est rendu en Europe de l’Est pour discuter du choix d’un candidat pour succéder au pape Paul. Au cours de ce séjour, le cardinal Cooke a rencontré personnellement le cardinal Karol Wojtyla de Cracovie, qui était connu pour ses tendances anticommunistes. Les efforts de Cooke pour former une coalition ont porté leurs fruits l’année suivante, après la mort du successeur de Paul, le pape Jean-Paul Ier, qui n’a servi qu’un mois à peine. En octobre 1978, le Collège Sacré des Cardinaux du Vatican a élu Karol Wojtyla comme pontife.

La nouvelle Inquisition

Octobre 1976. Le père Patrick Rice est traîné hors de sa cellule de prison à Buenos Aires par des membres de l’Alliance anticommuniste argentine, une agence de police paramilitaire. Il est déjà détenu au secret depuis plusieurs jours et a été battu sans pitié. La routine est sur le point de recommencer : traitement par électrochocs, torture par l’eau qui lui donne l’impression de se noyer. Tout au long de l’épreuve, il entend les cris des autres prisonniers. Finalement, il est transféré au quartier général de la police, dans lequel se trouvent des murs de passage couverts de croix gammées.

« Ma foi chrétienne est devenue très réelle pour moi », se souvient le prêtre, qui a survécu à deux mois de captivité et s’est remis dans un service psychiatrique.

Le père Rice est l’un des chanceux. Au cours des 15 dernières années, 1 500 prêtres, religieuses et évêques ont été assassinés, emprisonnés, torturés ou expulsés d’Amérique latine. « Tout chrétien qui défend les pauvres », dit le père Rice, « peut s’attendre à être persécuté et maltraité par la police de sécurité ».

Il y a seulement une génération, la persécution du clergé catholique aurait été impensable, car l’église s’était toujours rangée du côté des secteurs réactionnaires de la société – les riches propriétaires terriens et les militaires. Mais la vision du pape Jean XXIII du catholicisme en tant que communauté de croyants dans et du monde a déclenché des réformes majeures. Sa politique a préparé le terrain pour le rassemblement historique des évêques d’Amérique latine qui a eu lieu sous la papauté de Paul VI à Medellin, en Colombie, en 1968. C’est à cette conférence qu’est née la théologie de la libération prédite par la CIA au début de la décennie. Les évêques ont appelé l’Eglise à « défendre les droits des opprimés » et à reconnaître une « option préférentielle pour les pauvres » dans la lutte pour la justice sociale.

La théologie de la libération a vu le jour sous la forme de milliers de communautés chrétiennes de base qui se sont développées dans toute l’Amérique latine, où neuf personnes sur dix sont catholiques et huit sur dix sont sans ressources. Au sein de ces groupes, la religion est devenue moins un phénomène ritualiste et plus une source d’inspiration pour le clergé et les laïcs qui tentent de soustraire les pauvres au joug de l’oppression. Certains prêtres ont même commencé à s’aligner sur les guérillas de gauche engagées dans la lutte armée contre les régimes soutenus par les États-Unis. « Les communautés de base chrétiennes sont la plus grande menace pour les dictatures militaires dans toute l’Amérique latine », a déclaré Maryknoll Sister Ita Ford à la fin de 1980, trois semaines avant qu’elle, deux autres religieuses américaines et Jean Donovan, un missionnaire laïc, ne soient brutalement assassinés au Salvador.

La CIA a rapidement reconnu le potentiel « subversif » de la théologie de la libération et a monté une vaste campagne pour saper le nouveau mouvement. La stratégie de l’agence, formulée à la fin des années 60 et au début des années 70, lorsque Richard Helms était directeur, consistait à exploiter la polarisation entre le clergé militant et ceux qui s’identifiaient encore à l’ordre établi (les vestiges de l’époque de la guerre froide, lorsque les missionnaires étaient couramment employés comme agents et informateurs). À cette fin, comme Penny Lernoux le documente dans son livre Cry of the People, la CIA a utilisé des organisations catholiques de droite en Amérique latine pour harceler des prélats et des réformateurs politiques au franc-parler. Elle a également formé et financé des services de police responsables de la torture et du meurtre d’évêques, de prêtres et de religieuses, dont certains étaient des citoyens américains.

En 1975, le ministère bolivien de l’intérieur – une filiale de la CIA reconnue publiquement – a élaboré un plan directeur pour persécuter le clergé progressiste. Ce plan, baptisé « Plan Banzer » – du nom d’Hugo Banzer, le dictateur de droite bolivien (qui a conservé Klaus Barbie comme conseiller à la sécurité) – a été adopté par dix gouvernements d’Amérique latine. Le plan prévoyait de constituer des dossiers sur les militants de l’église, de censurer et de fermer les médias catholiques progressistes, de planter de la littérature communiste dans les locaux de l’église et d’arrêter ou d’expulser les prêtres et religieuses étrangers indésirables. La CIA a également financé des groupes religieux antimarxistes qui se sont engagés dans un large éventail d’opérations secrètes, allant du bombardement d’églises au renversement de gouvernements constitutionnellement élus. Le succès du plan Banzer a été démontré de façon éclatante à San Salvador à la fin des années 1970, lorsqu’un groupe anonyme a distribué un tract qui disait « Soyez un patriote ! Tuez un prêtre ! » Une série d’assassinats d’ecclésiastiques a suivi, culminant avec le meurtre de l’archevêque progressiste et populaire Oscar Arnulfo Romero.

Plus récemment, l’administration Reagan a intensifié ses attaques contre les éléments progressistes de l’église, tant au niveau national qu’à l’étranger. Le rapport de Santa Fe, préparé pour le Conseil de sécurité interaméricain et présenté en 1980 au Comité de la plate-forme républicaine par une équipe de conseillers ultraconservateurs, affirme que « la politique étrangère des États-Unis doit commencer à contrer (et non à réagir contre) la théologie de la libération telle qu’elle est utilisée en Amérique latine par le clergé de la « théologie de la libération » ». Afin d’obtenir le soutien de cette politique, l’Institut pour la religion et la démocratie (IRD), une organisation interconfessionnelle, a été créé en 1981 avec des fonds provenant d’institutions de droite, notamment les fondations Smith ‘Richardson et Sarah Scaife, qui ont toutes deux servi de relais financier à la CIA. L’IRD a lancé une campagne de propagande contre les militants de l’église qui se trouvent au premier plan de l’opposition intérieure à l’aide américaine au gouvernement du Salvador et à d’autres régimes répressifs en Amérique latine. La campagne de l’IRD a connu un grand succès, atteignant même les pages du Reader’s Digest, d’où elle a été reprise par 60 Minutes.

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La Sainte Mafia

Sous la direction de Casey, la CIA a poursuivi ses attaques contre les éléments progressistes au sein de l’église. Casey est également membre de l’Ordre Souverain Militaire de Malte.

De tous les groupes engagés dans la campagne contre la théologie de la libération, parrainée par les États-Unis, aucun n’a joué un rôle plus important que l’Opus Dei (« l’œuvre de Dieu »). L’Opus Dei est une société laïque catholique en pleine expansion dont les activités politiques sont entourées de secret. Il a été fondé en 1928 par José Maria Escriva de Balaguer, un jeune prêtre et avocat espagnol. Escriva a épousé l’obéissance totale au dogme de l’église. Aujourd’hui, il y a plus de 70 000 membres de l’ordre dans 87 pays. Seul un faible pourcentage d’entre eux sont des prêtres. Les autres sont pour la plupart des hommes d’affaires des classes moyennes et supérieures, des professionnels, des militaires et des fonctionnaires. Certains sont des étudiants universitaires. Les membres contribuent régulièrement aux caisses du groupe et sont encouragés à pratiquer la « sainte astuce » et la « sainte coercition » afin de gagner des convertis.

Une grande partie de ce que l’on sait de l’Opus Dei provient d’anciens membres comme John Roche, professeur à l’université d’Oxford en Angleterre, qui a rompu son serment de secret après avoir quitté l’ordre. Selon Roche, l’autoflagellation à l’aide de fouets et de chaînes à pointes est une partie normale de la discipline spirituelle rigide que l’Opus Dei impose à ses membres à plein temps, y compris aux recrues des deux sexes en âge de fréquenter l’université. « L’identité personnelle souffre d’une grave atteinte : certains sont réduits à l’ombre de leur ancien moi, d’autres deviennent gravement perturbés », écrit Roche dans un article intitulé « Le monde intérieur de l’Opus Dei ». « A l’intérieur, elle est totalitaire et imprégnée d’idées fascistes tournées vers des buts religieux, idées qui ont sûrement été puisées dans l’Espagne de ses premières années. C’est pratiquement une secte ou un culte dans l’esprit, une loi en soi, totalement égocentrique, acceptant à contrecœur l’autorité romaine parce qu’elle considère toujours Rome comme orthodoxe, et en raison du vaste réservoir de recrues qui lui est accessible en tant qu’organisation catholique respectée ».

Ces dernières années, l’Opus Dei est apparu sur la scène internationale comme l’un des groupes de laïcs catholiques les plus puissants et les plus engagés politiquement. Ses détracteurs ont assimilé l’organisation à une « sainte mafia », car ses membres contrôlent un grand nombre de banques et d’institutions financières, dont la Rumasa, le plus grand conglomérat du secteur privé espagnol. Dans les derniers temps du régime franquiste, dix des dix-neuf membres du cabinet ministériel appartenaient à l’Opus Dei ou étaient étroitement liés à lui. Malgré le rôle politique actif que l’ordre joue partout où il existe, le père Malcolm Kennedy, un porte-parole américain de l’Opus Dei, insiste sur le fait qu’il est « inconcevable… que les dirigeants de l’Opus Dei, dans quelque pays que ce soit, tentent d’influencer les décisions politiques ».

Les tentacules de l' »Octopus Dei », comme on l’appelle parfois, s’étendent jusqu’aux États-Unis, où David Kennedy, ancien président de la Continental Illinois Bank et secrétaire au Trésor sous Richard Nixon, est considéré comme un « ami remarquable » de l’ordre religieux conservateur, bien qu’il soit mormon. Continental Illinois possède des actions d’une banque de l’Opus Dei à Barcelone (pour en savoir plus sur les liens de Kennedy avec l’église, voir encadré page 37).

L’Opus Dei contrôle également un large éventail d’actifs médiatiques (600 journaux, 52 stations de radio et de télévision, 12 sociétés cinématographiques et 38 agences de presse) et parraine des programmes éducatifs et sociaux dans divers pays. Ces efforts ont été soutenus par des membres de la section américaine du SMOM tels que William Simon (Citicorp) et Francis X. Stankard (Chase Manhattan Bank), qui sont intervenus lors de séminaires de l’Opus Dei et d’autres fonctions du groupe.

« Un des problèmes que rencontre l’Opus Dei », dit Sargent Shriver, membre coopérant (pas à plein temps) de l’ordre et ancien candidat démocrate à la vice-présidence, « c’est que beaucoup de catholiques rejoignent l’organisation, et ils font ceci, cela et l’autre chose, et l’Opus Dei est souillé à cause d’eux ».

C’est particulièrement vrai en Amérique latine. Au Chili, par exemple, l’Opus Dei a obtenu le soutien des évêques chiliens pour le renversement du président Salvador Allende et a travaillé en étroite collaboration avec des organisations financées par la CIA telles que les brigades de la Patrie et de la Liberté, qui ont ensuite fusionné avec la DINA, la redoutable police secrète chilienne. En 1971, la CIA a commencé à financer l’Institut chilien d’études générales (IGS), qui a été décrit comme un groupe de réflexion de l’Opus Dei. Ses membres comprennent des avocats, des économistes du marché libre et des cadres de publications influentes. L’un des principaux membres de l’IGS était Hernan Cubillos, fondateur de Que Pasa, un magazine de l’Opus Dei, et éditeur d’El Mercurio, le plus grand journal de Santiago (et qui était subventionné par la CIA). Après le coup d’État, un certain nombre de technocrates de l’IGS sont devenus membres du cabinet et conseillers de la junte de Pinochet ; Cubillos a été ministre des affaires étrangères.

Les agents de l’Opus Dei ont acquis une énorme influence au sein du Vatican depuis qu’ils ont contribué à l’installation du pape actuel. La courtoisie de Jean-Paul II a commencé alors qu’il était encore archevêque de Cracovie. On lui a demandé de parler dans les collèges de l’Opus Dei et au siège international du groupe à Rome. Afin de valoriser l’image de Wojtyla comme papabile, ces discours ont été imprimés par l’Opus Dei sous forme de livre et diffusés auprès des membres de la hiérarchie du Vatican. Lorsque Karol Wojtyla est devenu pape, il lui a rendu la pareille en élevant l’Opus Dei au statut unique de « prélature personnelle ». Les critiques de l’Opus Dei craignent que l’édit du pape permette à ses membres d’échapper à l’autorité des évêques locaux dans des circonstances particulières, renforçant ainsi la tendance de l’ordre à fonctionner comme une « église dans une église ». C’est une victoire importante pour l’Opus Dei, qui avait été repoussée en de précédentes occasions par les pape Jean-Paul XXIII et Paul VI.

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La décision de rehausser le statut de l’Opus Dei semble s’inscrire dans une stratégie globale visant à contrer l’influence des jésuites et autres clercs progressistes actifs dans le mouvement de théologie de la libération. La querelle entre le pape Jean-Paul II et les jésuites a atteint son paroxysme en octobre 1981, lorsqu’il a suspendu la constitution de l’ordre et remplacé son supérieur général malade, le père Pedro Arrupe, par un jésuite de son choix. De nombreux jésuites ont provoqué des troubles au Vatican en remettant en question les déclarations papales sur le contrôle des naissances, le célibat des prêtres, l’interdiction des femmes d’exercer le sacerdoce et, surtout, l’implication du clergé dans la politique. L’Opus Dei est exempté de ces règles, car il s’agit d’une organisation essentiellement laïque. Le pape a récemment demandé aux dirigeants de l’Opus Dei, qui jusqu’à présent s’est tenu à l’écart des pays communistes, de commencer à opérer en Pologne.

Il est assez ironique que Jean-Paul II réprimande les prêtres pour leur engagement politique alors qu’il est de loin le pape le plus ouvertement politique des temps modernes. Patriote convaincu, Jean-Paul II a même menacé de se battre aux côtés de ses compatriotes si les Soviétiques tentaient d’écraser la rébellion ouvrière en Pologne. Et son activisme politique ne s’est pas limité à des voyages et à des discours rhétoriques très médiatisés. Avec son approbation, le Vatican a discrètement acheminé 40 millions de dollars à Solidarité. Mais malgré le soutien du pontife au syndicat polonais – et la publication d’une encyclique pour la défense des droits du travail – ses sympathies ne s’étendent pas aux droits des travailleurs de la Cité du Vatican : il s’est opposé aux demandes de salaires décents des employés mal payés du Vatican, et il y a même eu des rumeurs d’une possible grève.

La nouvelle stratégie

Lorsque Jean-Paul II a assumé la papauté il y a près de cinq ans. Les catholiques du monde entier se sont demandé s’il était la bonne personne pour diriger leurs 700 millions de membres (la plus grande confession religieuse du monde). Il était un choix unique à bien des égards : le premier pape non italien depuis le XVIe siècle, le premier pape issu d’un pays communiste et le seul pape des temps modernes (mis à part son prédécesseur de courte durée) à n’avoir aucune expérience professionnelle à la Curie.

Jean-Paul II est venu au Vatican en des temps troublés pour le catholicisme. Les bouleversements politiques en Pologne et en Amérique latine promettaient de faire du nouveau pape plus qu’un simple chef spirituel. Karol Wojtyla le savait, tout comme les cardinaux qui l’ont élu. Et la CIA, qui savait qu’un autre Jean XXIII pourrait être un désastre pour la politique étrangère américaine, a sans doute exercé son influence sur l’élection par le biais de l’Opus Dei et des Chevaliers de Malte. Jusqu’à présent, il semble probable que l’agence soit, dans l’ensemble, assez satisfaite de la performance du pape.

Jean-Paul II s’est révélé être un homme d’État agressif et rusé. En 1979, lors de son premier voyage en Amérique latine, il a attiré des foules énormes et enthousiastes partout où il s’est exprimé. Chaque message était soigneusement adapté à chaque public. À un moment donné, il insistait sur la discipline et la dévotion religieuses, apparemment au détriment de l’engagement social ; à l’autre, il utilisait un langage plus fort que celui de tout autre pape précédent pour défendre les droits des opprimés. Les observateurs conservateurs du Vatican à la CIA ont sans aucun doute blanchi lorsqu’il a dit à 40 000 Indiens mexicains : « Vous avez le droit d’être respectés et de ne pas être privés du peu que vous avez, souvent par des méthodes qui équivalent à du pillage. Vous avez le droit de faire tomber les barrières de l’exploitation ».

Pourtant, les actes du pape ne reflètent souvent pas ses paroles. Au début de cette année, il a donné le chapeau rouge du cardinal à Alfonso Lopez Trujillo, un sympathisant colombien de l’Opus Dei et un opposant acharné à la théologie de la libération. Au Vatican, Lopez Trujillo est considéré comme le protégé du cardinal Sebastiano Baggio, un autre allié de l’Opus Dei, qui dirige la Commission pontificale pour l’Amérique latine (la principale source d’information du pape sur les événements dans cette région). L’un des plus proches collaborateurs de Lopez Trujillo est Roger Vekemans, un prêtre belge qui a reçu jusqu’à 5 millions de dollars de la CIA dans les années 60, qu’il a ensuite donnés à des organisations anticommunistes au Chili. Vekemans a également écrit des articles et des livres condamnant les activistes de l’église et la théologie de la libération.

En octobre 1982, le président Reagan a envoyé son ambassadeur itinérant, le général Vernon Walters, un catholique fervent, pour conférer avec Jean-Paul II. Le pape s’est peut-être demandé pourquoi Reagan avait choisi un ancien directeur adjoint de la CIA, qui avait été impliqué, avant et après son arrivée à l’agence, dans certains de ses coups d’État les plus notoires : Iran, 1953 ; Brésil, 1964 ; Chili, 1973.

Plus récemment, Walters a joué un rôle clé dans l’organisation de groupes d’exilés nicaraguayens soutenus par la CIA et basés au Honduras, qui cherchent à renverser le gouvernement sandiniste par la force. Il n’est pas surprenant que la situation en Amérique latine soit l’une des principales questions que Walters a abordées avec le pape. Il a également tenté de convaincre le Saint-Père que les évêques américains avaient commis une erreur en rédigeant leur lettre pastorale contre les armes nucléaires. Bien que Jean-Paul II soit resté ferme sur la question nucléaire, peu après le départ de Walters, le pape a exigé que cinq prêtres ayant des positions officielles au sein du gouvernement nicaraguayen démissionnent de leur poste.

La scission

Cinq mois plus tard, en mars 1983, Jean-Paul II lui-même se rend au Nicaragua au cours d’une escale de huit jours en Amérique centrale. Devant un large public à Managua, il a attaqué « l’église du peuple » en la qualifiant d' »absurde et dangereuse », laissant entendre que le seul rôle de l’église au Nicaragua était de s’opposer aux sandinistes. Une telle répudiation de la théologie de la libération, prononcée dans le seul pays d’Amérique latine qui peut revendiquer une révolution avec une participation catholique significative, a dû être bien accueillie au sein de la CIA.

La condamnation de la révolution nicaraguayenne par le pape a coïncidé avec une augmentation spectaculaire des raids frontaliers du Honduras par des groupes d’exilés formés par la CIA. Mais l’impact psychologique du refus du pape de prier pour les âmes des Nicaraguayens tués par les Somozistes, malgré les supplications des épouses et des mères qui pleuraient ouvertement devant lui, a peut-être été plus dommageable que les actions militaires. Et la blessure s’est encore aggravée lorsque le pape a prié pour six « présumés subversifs » qui avaient été exécutés par le dictateur protestant du Guatemala Efrain Rios Montt. Que ce soit son intention ou non, Jean-Paul II avait en effet donné sa bénédiction à la campagne de la CIA pour déstabiliser le gouvernement sandiniste.

De tels développements réaffirment l’importance de l’église catholique en tant que priorité en matière de renseignement, et la CIA continuera sans aucun doute à utiliser ses contacts au Vatican et dans les ordres laïcs conservateurs pour exercer son influence sur les chambres papales. Mais l’agence se rend compte que beaucoup de choses ont changé depuis l’époque où tous les bons catholiques obéissaient à la ligne de la hiérarchie du Vatican et où les hommes d’église catholiques à tous les niveaux coopéraient volontiers avec les services de renseignement américains. L’église catholique, autrefois un monolithe solide comme le roc, est maintenant en pleine mutation. La nouvelle église représente un énorme défi pour l’agence. Le pontife n’est plus un monarque absolu. La papauté est devenue un point de convergence pour une multiplicité de forces, une arène dans laquelle des idéologies concurrentes se disputent l’influence. La CIA, en conséquence, a progressivement révisé sa stratégie, passant de l’utilisation de l’église à la division de l’église. En encourageant les conflits internes entre les éléments progressistes et réactionnaires de l’Église, elle s’est attaquée directement à l’idéal cher à Jean-Paul II d’une Église unifiée qui peut parler à et pour tous les peuples.

Pour sa part, le pape a tenté de franchir une fine frontière, en reconnaissant la nécessité d’une réforme sociale tout en exprimant son mépris pour les mouvements de base qui la préconisent également. Il ne peut pas embrasser les organisations catholiques progressistes, car elles menacent de saper l’autorité papale. Les signaux mitigés que Jean-Paul II envoie à ses évêques en Amérique latine (où plus de la moitié des catholiques du monde résideront d’ici l’an 2000) sont la preuve du dilemme auquel il est confronté. Dans la mesure où il dénonce l’injustice et l’oppression, il risque de s’attirer les foudres de la CIA. Mais s’il ne critique pas suffisamment les gouvernements fascistes qui tuent des prêtres et des religieuses, nombre de ses disciples chercheront d’autres voies de salut.

Et le dilemme de Jean-Paul II promet de s’aggraver avant de s’améliorer. Malgré les efforts de la CIA, la théologie de la libération s’étend à des pays comme la Thaïlande, la Corée du Sud et les Philippines, où des prêtres militants sont également persécutés par des dictatures soutenues par les États-Unis.

Alors que la théologie de la libération se répand dans tout l’Orient, il semble certain que les catholiques asiatiques vont bientôt répéter l’aphorisme populaire sud-américain :

« Quand la CIA va à l’église, elle n’y va pas pour prier. ».

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