Affaire Epstein : La Justice Américaine convoque le « Prince » Andrew.

Le ministère américain de la Justice a officiellement demandé à la Grande-Bretagne de livrer le prince Andrew pour qu’il soit interrogé.

 

La demande, faite par le biais d’un traité d' »assistance juridique mutuelle » avec l’Angleterre, est similaire à une citation à comparaître et augmente les enjeux juridiques entre le Duc de York, âgé de 60 ans, et le district sud de New York.

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Le Prince Andrew pourrait être interrogé sur Jeffrey Epstein dans les semaines à venir, les Etats-Unis exigeant officiellement que la Grande-Bretagne le leur remette.

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Les États-Unis ont officiellement demandé à la Grande-Bretagne de livrer le prince Andrew pour qu’il soit interrogé sur ses liens avec son ami pédophile milliardaire Jeffrey Epstein.

Et dans un coup de théâtre, le ministère de la justice a officiellement déclaré au Royaume-Uni que le Duc d’York est maintenant pris dans une enquête criminelle pour la première fois.

Prince Andrew could be forced to appear in a British court to be quizzed over his links to Jeffrey Epstein

Prince Andrew could be forced to appear in a British court to be quizzed over his links to Jeffrey EpsteinCredit: Getty

 

The Duke of York has so far refused to talk to New York prosecutors investigating paedophile Epstein's historic sex trafficking network

The Duke of York has so far refused to talk to New York prosecutors investigating paedophile Epstein’s historic sex trafficking networkCredit: Jae Donnelly

 

Andrew strongly denies claims he had sex with Virginia Roberts, who was said to have been underage at the time

Andrew strongly denies claims he had sex with Virginia Roberts, who was said to have been underage at the timeCredit: Nicholas Razzell


Andrew, 60 ans, a jusqu’à présent refusé d’être interrogé par les procureurs de New York qui enquêtent sur le réseau historique et maléfique de trafic sexuel d’Epstein, mais il nie fermement tout méfait.

Jusqu’à présent, on pensait qu’il était seulement susceptible d’être la cible d’une action des victimes d’Epstein devant les tribunaux civils américains.

L’une d’entre elles – Virginia Roberts Giuffre, aujourd’hui âgée de 36 ans – prétend avoir eu des relations sexuelles avec Andrew à trois reprises entre 2001 et 2002, dont deux fois alors qu’elle était mineure. Cependant, Andrew nie ces faits.

Mais maintenant, le Sun peut révéler que le ministère américain de la justice a considérablement augmenté les enjeux.

Il a contourné le palais de Buckingham et a préféré déposer une demande d' »assistance juridique mutuelle » (MLA) auprès du ministère de l’intérieur.

Les demandes d’entraide judiciaire ne sont utilisées que dans des affaires pénales en vertu d’un traité juridique avec le Royaume-Uni.

Cela signifie qu’Andrew, qui « nie catégoriquement » tout acte répréhensible, pourrait désormais être contraint de comparaître devant un tribunal britannique en tant que témoin dans les mois à venir.

Cette décision fait également pression sur le duc pour qu’il témoigne et sur le gouvernement britannique pour qu’il apporte son aide.

LE « CAUCHEMAR DIPLOMATIQUE ».

Le Sun comprend qu’aucune décision sur la demande d’explosifs n’a encore été prise par les responsables britanniques.

Et des sources ont dit qu’il était peu probable qu’Andrew soit au courant de la demande du MLA à ce stade car les pays sont légalement obligés de les garder secrets.

Mais une source a dit : « C’est une énorme déclaration d’intention de la part des États-Unis et cela fait entrer Andrew dans le domaine de l’enquête criminelle.

« C’est aussi franchement un cauchemar diplomatique.

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« Le DoJ ne fait pas une demande de cette nature à la légère, surtout si elle concerne un membre haut placé de la famille royale britannique.

« Cela met le gouvernement britannique dans une position très difficile – et le Duc de York encore plus. »

Le Sun a appris que la demande a été formellement déposée par le DoJ le mois dernier en vertu d’un traité du MLA de 1994.

Si elle est acceptée, les procureurs américains auront deux options.

La première, généralement réservée aux témoins de crimes, consisterait à demander au Duc de se présenter volontairement à un entretien et de faire une déclaration signée. Il est essentiel que cette démarche ne soit pas faite sous serment.

Le DoJ ne fait pas une demande de cette nature à la légère, surtout lorsqu’il s’agit d’un membre haut placé de la famille royale britannique.

Mais des sources affirment que des enquêteurs américains en colère – frustrés par ce qu’ils considèrent comme un manque de coopération de la part du fils de la Reine jusqu’à présent – ont le pouvoir de poursuivre une deuxième voie explosive.

Ainsi, Andrew serait invité à se rendre à la City of Westminster Magistrates’ Court de Londres pour fournir des preuves orales ou écrites sous serment.

S’il refuse, le duc pourrait être contraint de se présenter en personne sur convocation, les avocats du DoJ pouvant l’interroger.

Contrairement à la Reine, Andrew ne bénéficie pas d’une immunité souveraine contre les poursuites.

Mais toute séance de preuve pourrait se dérouler « à huis clos » – en privé, sans la présence de la presse ou du public.

Il aurait toujours le droit de « prendre la cinquième » en gardant le silence pour éviter l’auto-incrimination.

Les demandes du MLA adressées au Royaume-Uni en matière pénale sont toujours traitées par le ministère de l’intérieur.

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Elles sont rarement utilisées en matière civile, mais si elles le sont, toute demande doit être déposée au ministère des affaires étrangères.

Les experts juridiques américains ont déjà averti que toute décision d’Andrew de garder le silence pourrait se retourner contre lui.

Le mois dernier, l’ancien procureur fédéral Evan T Barr a déclaré à un journal juridique américain de premier plan : « Alors que le Prince conserverait le droit de refuser de témoigner en vertu du cinquième amendement de la Constitution des États-Unis, l’impact sur sa réputation déjà diminuée serait considérable et une conclusion défavorable pourrait être tirée à son encontre dans les litiges civils connexes, conduisant à un éventuel jugement par défaut ».

UNE CARRIÈRE EN RUINE

Andrew a démissionné de son poste de senior royal après sa désastreuse interview à Newsnight en novembre dernier.

L’objectif était de mettre les choses au clair, mais l’échange « accident de voiture » avec la présentatrice de la BBC Emily Maitlis a au contraire laissé sa carrière en ruine.

Au cours de l’interview, Andrew a déclaré qu’il aiderait l’enquête américaine si son « conseil juridique était de le faire ».

Mais en janvier, Geoffrey Berman, le procureur américain du district sud de New York qui dirige l’enquête Epstein, a déclaré que le Duc n’avait « apporté aucune coopération ».

Deux mois plus tard, M. Berman a déclaré que le Duc avait « maintenant complètement fermé la porte à la coopération volontaire ».

Et dans un soupçon de ce qui allait suivre, M. Berman a averti : « Notre bureau étudie ses options. »

Les assistants d’Andrew ont riposté, insistant sur le fait que ses avocats étaient en contact avec les procureurs depuis le début de l’année.

Le bureau de M. Berman a admis qu’il y avait eu des « communications par l’intermédiaire de ses avocats ».

Mais ils ont dit que les avocats d’Andrew avaient clairement indiqué qu’il n’était toujours « pas disposé à se soumettre à un entretien ».

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L’impasse a conduit les experts juridiques américains à avertir que le prince ferait face à « une pression importante pour coopérer avec les autorités américaines ».

Certains ont même prédit que le DoJ pourrait éventuellement déposer une demande de l’Assemblée législative pour interroger le Duc en tant que témoin.

Andrew a admis être copain avec Epstein depuis 1999 après avoir été présenté par la socialiste Ghislaine Maxwell.

Epstein était l’invité de la fête d’anniversaire de Ghislaine à Sandringham.

Il a également assisté à la fête d’anniversaire des 18 ans de Béatrice au château de Windsor, deux mois seulement après la délivrance d’un mandat d’arrêt contre lui pour agression sexuelle sur un mineur.

Andrew et Epstein se sont rencontrés au moins dix fois et le duc a passé la nuit chez Epstein à New York, chez lui à Palm Beach et sur une île privée des îles Vierges américaines.

La victime présumée, Virgina Roberts Giuffre, dit avoir été victime d’un trafic par Epstein pour avoir des relations sexuelles avec Andrew à Londres en 2001.

Elle a décrit Andrew comme « transpirant abondamment » dans la boîte de nuit Tramp avant d’avoir des relations sexuelles dans l’appartement de Ghislaine à Mayfair.

Andrew a ensuite déclaré à Newsnight qu’une « condition médicale particulière » signifiait qu’il ne transpirait pas.

Et il a insisté sur le fait qu’il n’était pas allé en boîte, affirmant qu’il s’en souvenait parce qu’il avait été au Woking Pizza Express plus tôt dans la journée.

Il affirme qu’il ne se souvient pas avoir jamais rencontré Giuffre et des sources proches du prince ont même suggéré qu’une photo avec son bras autour de Giuffre chez Maxwell aurait pu être truquée.

Giuffre prétend également qu’Epstein l’a payée environ 300 livres pour coucher avec Andrew au manoir d’Epstein à New York.

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En preuve devant un tribunal de Floride en 2015, elle a affirmé avoir eu une orgie avec Andrew et huit autres filles sur l’île privée d’Epstein, dans les îles Vierges américaines.

Epstein a été emprisonné en Floride en 2008 après avoir été condamné pour avoir procuré une fille mineure à des fins de prostitution et avoir sollicité une prostituée.

CINQ ACCUSEURS

Dix-huit mois seulement après sa libération de prison en 2010, Epstein a donné 15 000 livres à la duchesse de York pour rembourser ses dettes.

Plus tard dans l’année, Andrew a été photographié en train de passer trois nuits dans le manoir new-yorkais de la délinquante sexuelle condamnée.

Il a affirmé avoir fait ce voyage pour mettre fin à l’amitié face à face, disant que c’était un « endroit pratique pour rester ».

Epstein, 66 ans, a été retrouvé mort dans sa cellule en août dernier alors qu’il attendait son procès pour trafic sexuel.

Cinq accusateurs veulent témoigner sur Andrew devant les tribunaux américains.

Des citations à comparaître ont été préparées pour cinq affaires et pourraient être signifiées à Andrew si jamais il mettait les pieds aux États-Unis.

Depuis qu’il a quitté son poste de haut rang, le prince Andrew a recruté ses propres équipes de juristes et de relations publiques pour défendre l’affaire.

Il aurait engagé Clare Montgomery QC, une avocate de haut niveau qui a déjà représenté le dictateur chilien, le général Pinochet.

Dans l’article publié le mois dernier dans le respecté New York Law Journal, M. Barr a prédit que les avocats d’Andrew considéreraient sa « méthode la plus sûre est de se cacher au Royaume-Uni ».

Et le meilleur avocat américain a lancé un avertissement : « À la suite de son interview à la BBC, le Prince s’est « enfermé » dans une version des événements, y compris certains alibis très spécifiques, qui lui laissent peu de marge de manœuvre pour s’adapter si de nouvelles preuves venaient à être découvertes.

« Ainsi, même s’il accepte de témoigner devant un grand jury ou, plus probablement, de participer à une séance de présentation informelle, il risque d’être accusé de parjure ou de fausse déclaration, sans parler des fuites probables vers les médias.

« Bien que le Prince soit membre d’une famille royale qui entretient des liens étroits avec les États-Unis, il ne bénéficie d’aucune immunité diplomatique ou souveraine formelle et est confronté à un procureur qui a déjà montré sa volonté de poursuivre des dirigeants étrangers de haut niveau comme l’ancien président du Venezuela ».

Ce soir, le ministère de l’intérieur a déclaré : « En vertu d’une politique et d’une pratique de longue date, nous ne confirmons ni ne nions l’existence de demandes d’entraide judiciaire ».

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Le « Prince » peut-être assuré que William Barr, Catholique, ne lâchera RIEN.

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