L’homme qui prétendait avoir échappé à Auschwitz admet qu’il a menti pendant des années.

Joseph Hirt a menti à propos de l’Holocauste.

 The Guardian

Un homme de Pennsylvanie qui a expliqué pendant des années comment il  s’est échappé d’Auschwitz, comment il a rencontré l’étoile du sprint Jesse Owens et le docteur nazi Josef Mengele : il a avoué vendredi qu’il avait fabriqué toute l’histoire.

« Je vous écris aujourd’hui pour m’excuser publiquement du mal que j’ai causé à quiconque parce que je me suis inséré dans les descriptions de la vie à Auschwitz », a écrit Joseph Hirt, 86 ans, dans une lettre envoyée cette semaine à son journal local, LNP.

« Je n’y étais pas prisonnier. Je n’avais pas l’intention d’atténuer ou d’éclipser les événements qui s’y sont vraiment produits en prétendant faussement avoir été personnellement impliqués. »

« J’avais tort. Je demande pardon », a-t-il ajouté. « J’ai décidé à ce moment-là de faire tout ce qui était en mon pouvoir pour empêcher la perte de la vérité sur la vie (et la mort) en temps de guerre à Auschwitz. »

Pendant des années, Hirt a donné des discours publics sur ses expériences dans la seconde guerre mondiale, y compris le vol de sa famille juive de la Pologne à Belgrade. Mais il a également dit aux gens qu’il a été arrêté par les nazis, envoyé au camp de concentration d’Auschwitz, et a rencontré Mengele, le médecin SS qui a torturé les prisonniers du camp de concentration. Hirt prétendait s’être échappé sous une barrière électrique au camp.

Il a ajouté un prologue extraordinaire et épilogue à l’histoire, en disant qu’il a vu Adolf Hitler tourner le dos à Jesse Owens aux Jeux olympiques 1936 à Berlin, et qu’il a rencontré Eleanor Roosevelt et Owens après son arrivée aux États-Unis.

Dans sa lettre, Hirt a dit qu’il a réalisé «ce n’était pas à propos de moi», et qu’il était motivé à mentir par ses craintes que l’histoire et l’horreur des camps seraient oubliés. Il a dit qu’il était choqué de constater qu’Auschwitz, aujourd’hui Musée et Mémorial, était devenu une «destination touristique propre et polie» où les visiteurs ont ri et plaisanté sur la «propagande».

«Le déni flagrant et l’ignorance de la vérité m’ont fait déterminé à garder les souvenirs vivants», a déclaré Hirt. «J’ai utilisé le mauvais jugement et le raisonnement défectueux, en risquant un sulmentir de la vérité que j’essayais de partager.»

Hirt n’a pas immédiatement répondu à une demande d’entrevue.

Plus tôt cette année, le professeur d’histoire de New York Andrew Reid s’est méfiant de l’histoire d’Hirt et a écrit une réfutation de nombreux points de Hirt.

Les noms des victimes du camp de concentration et des survivants sont accessibles au public, et il n’y a pas d’enregistrement de Hirt à Auschwitz ou ailleurs. Hirt a admis dans sa lettre qu’il avait tatoué le nombre de camp de survivant d’Auschwitz Primo Levi, l’auteur acclamé et chimiste, sur son avant-bras gauche-«en aucune façon une tentative de prendre sur son identité, mais dans un effort pour incorporer son symbole comme un moyen de se souvenir de lui».

Reid a également constaté que l’histoire d’évasion de Hirt ne correspond pas aux dossiers du camp, que Mengele n’est arrivé au camp qu’après la prétendue évasion, et d’autres mensonges, des erreurs et des revendications lointaines dans le compte d’Hirt. Il était un garçon polonais de six ans et extraordinairement peu susceptible d’être n’importe où près d’Hitler aux Jeux olympiques, par exemple, et le biographe d’Owens a trouvé que le récit était probablement une fabrication, peut-être confondue avec une autre histoire de Sprinter noir.

«Je veux être clair-je ne suis pas un denier de l’Holocauste,» a écrit Reid dans sa propre lettre, notant qu’il a obtenu son premier emploi d’un survivant du camp de concentration. «C’est en partie dans sa mémoire et pour la préservation de la vérité de ce que des millions de personnes ont enduré que j’ai pris sur moi la tâche d’exposer la tromperie honteuse de m. Hirt.»

Hirt n’est pas le premier à fabriquer ou à exagérer une histoire de l’Holocauste, des historiens sont inquiets et craignent que ces discours encouragent les gens qui nient la mort de 6 millions personnes. Herman Rosenblat, un survivant polonais, embellie ses  mémoires  en 1993 en les composant entièrement de récits, y compris d’histoire d’amour. À l’époque, l’historien Ken waltzer écrivait dans la nouvelle République qu’il était alarmé par la rapidité avec laquelle les gens acceptaient l’histoire.

«Ce n’était pas l’éducation de l’Holocauste, mais de la déséducation», a-t-il dit. «Cela montre quelque chose au sujet de la grande réticence de notre culture à affronter la difficile connaissance de l’Holocauste. D’autant plus important que d’avoir de vrais mémoires qui racontent une véritable expérience dans les camps. »

Hernan Rosenblat avait, lui-aussi menti : il a embelli ses mémoires de 1993 et en a composé quelques parties entièrement.

Joseph Hirt montrant le faux numéro qu’il s’est gravé lui-même.

Joseph et Hernan sont désormais LIBRES.

Seule, la Vérité rend LIBRE.